原题目:腾讯领投,德草创公司空中出租车首飞胜利!将来 70 美元可打“飞的”

飞翔汽车的引擎已经悄然动员,这个曾经远不成及的幻想,正在飞进实际。最乐不雅的估量,3-5 年内,飞翔汽车办事将率先以共享出行的方法呈现。

近年来,全球稀有十款飞翔汽车正在研制进程中,有的来自空客、波音如许的航空巨子,同时也有一些飞翔汽车草创公司。但无一破例的是,这些飞翔器都还未能在政策层面获得运营允许。

Uber 作为世界最年夜的共享出行公司,也早早将眼光放在了飞翔上。本地时光 6 月 11 日,公司在 2019 Uber Elevate 峰会上公布,与业内的从业者、政策制订者、投资者、制作商等进行了切磋,配合合作以在 2020 年开端在小部门城市进行测试,终极在 2023 年开端供给共享飞翔汽车办事

除了美国这个年夜本营,Uber 表现已经与来自澳年夜利亚、巴西、法国印度和日本的城市的当局告竣合作,打算最早在 2020 年开端供给试运营办事。

在取得首飞胜利之后,由腾讯领投的德国草创飞翔器公司 Lilium 近日在慕尼黑宣布了垂直起降五座纯电动飞翔出租车原型机。这家成立 5 年、总融资金额跨越 1 亿美元的公司公布,他们已经于往年向欧洲和美国提出适航申请,有看于 2025 年实现以最高 300 公里/小时的时速和 70 美元/人的价钱(这和往返两地的火车票价在一个数目级),向每一位乘客供给空中出租车办事。

而在这背后,则是年夜幕已经渐渐拉开的,飞翔汽车行业剧烈的竞争和宏大的市场远景。

图|Liulium 假想中的星辰年夜海(图片起源:Lilium)

甩失落城市拥堵

每次堵在路上的时辰,看着一看无际的车流,你是否会空想,本身的汽车可以或许像科幻片子里面一样,腾空而起,把让人心乱如麻的堵车抛在脑后。现代城市里,出行时长的要害,并不取决于你汽车的机能,而是取决于城市交通的移动速度。是以,平价的小我或小型短途飞翔器,一向是很多人空想的将来场景,也一向是无数科技公司斗争的目的。

在这些概念中,有的可以给你穿上一层战甲,像钢铁侠一样飞来飞往;有的则是小型固定翼飞机,可以在后院的草坪上(豪宅里的那种)直接起降。但最便利的,无疑应当是可以垂直起降的小型载客飞翔器:不须要把本身练习成为一名飞翔员或者钢铁侠,也不须要占用很年夜的城市空间用作跑道,你只须要 70 美元,就可以在 APP 上预订一辆——哦不,是一架——飞翔出租车,再前去一个比公交站年夜不了几多的处所,像乘坐通俗出租车一样钻进机舱。系好平安带后,飞机就会垂直腾飞,以 300 公里/小时的速度,在城市的上空带你超出拥堵的途径和爬行的车流,轻松抵达 100 公里以外的目标地。

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这即是 Lilium 的思绪。

图丨 Lilium Jet 全景(起源:Lilium)

5 月 4 日,Lilium 在慕尼黑初次实现了全重量、全尺寸飞翔出租车原型机的首飞。试飞进程包含垂直腾飞、悬停、以及垂直下降,总共连续了约 1 分钟。Lilium 传播鼓吹,首飞的成果“完整到达了预期”。与 2017 年的第一款原型机比拟,Lilium 此次的飞机非论在技巧上,仍是贸易上,都加倍成熟。

图|Lilium Jet腾飞胜利 (图片起源:Lilium)

本钱已被点燃

Lilium 成立于 2014 年,今朝已经从多家着名机构中完成了种子轮、A 轮和 B 轮融资,融资总额已经跨越了 1 亿美元。此中,A 轮领投的是 Skype 的结合开创人尼克拉斯·赞斯特罗姆(Niklas Zennstrom)开办的投资公司 Atomico,而 B 轮领投的则酿成了中国的腾讯。其它各轮的投资机构还包含德国种子基金 Freigeist Capital,国际私家银行和资产治理团体 LGT,以及 Twitter 结合开创人埃文·威廉姆斯(Evan Williams)介入开办的风投基金 Obvious Ventures。

图|最新宣布的 Lilium 飞机的细节(图片起源:Lilium)

Lilium 传播鼓吹,到 2025 年,他们的制品就将完成终极的打磨,推向市场,以 70 美元/人次的价钱,供给相似于伦敦到曼彻斯特,或者纽约到波士顿之间的空中出租车办事。

毫无疑问,这是一个了不得的成就,然而,Lilium 不是这个范畴里的第一家,也不是最后一家。

他们的竞争敌手至少还有 100 多家,而此中传播鼓吹今朝正在开辟、将来几年内可能有产物上市的,就有跨越 20 多家。《麻省理工科技评论》曾在本年 2 月份的一次报道中,列举出了一些公司。这些飞翔器制作商既包含传统的航空巨子波音、空客,也包含中国的无人机新贵亿航,更有来自全世界各地的创业公司。而单单是一个优步,就有至少 5 家分歧的公司在为其供给将来飞翔出租车的技巧计划。

图|各色各样的飞翔汽车。(图片起源:《麻省理工科技评论》)

而这些飞翔汽车的技巧概念更是八门五花。有的相似于此刻我们常见的无人机,有 4 到 18 个数目不等的旋翼,使其可以安稳地坚持在空中飞翔。而年夜大都为 Liulium 如许的固定翼飞翔器,经由过程应用螺旋桨实现垂直起降(VTOL),再经由过程让引擎向前倾斜,实现进步飞翔。

图|今朝正在开辟过程中的飞翔汽车 (数据起源:《麻省理工科技评论》)

想上天?须要解决这些题目

应当说,巨子们的参加,让飞翔出租车这个可能有着无穷潜力的市场,在还没有完整成型的情形下,已经被本钱点燃,成为了各方剧烈竞逐的疆场。

然而,为什么这些公司的飞机已经腾飞了,公司的成长却还不克不及腾飞呢?

这是由于,非论是 Lilium 也好,仍是 Uber 也罢,他们都面对着一系列须要解决的题目。

起首,最年夜的题目,就是本钱即即是 70 美元,飞翔出租车的本钱仍是远高于通俗出租车。这是由于,尽管电动垂直起降(VTOL)飞翔汽车的每公里耗电量,理论上可与电动汽车相当,并且批量出产终极还可以进一步下降飞翔汽车的价钱,但真正的本钱题目是飞翔员。比拟于灵活车驾驶,开飞机可是典范的高薪行业。雇佣动辄百万年薪的高富帅/白富美给你开出租,一位乘客却只收 70 美元,满座 280 美元,如许的收费能不克不及笼罩飞翔员的工资本钱?真的纷歧定。

其次,作为飞翔器,平安永远是第一位的。无数的平安测试,不仅考验着飞翔器制作企业的技巧程度,更考验着他们背后的资金实力。不外,与惯例的飞机比拟,须要多个引擎才干实现垂直起降的飞翔器在平安性方面有必定的自然上风。假如此中一两个引擎呈现题目,飞翔器仍然可以或许应用其它引擎持续飞翔,或滑翔直至平安下降。

图|Lilium可以转变标的目的的引擎(图片起源:Lilium)

第三,庞杂的空中交通管束。天空看似没有边际,所有的鸟儿都在自由飞翔,但所有飞翔器的航路却都是受到严厉把持的。这方面,天上的飞机现实上并没有比轨道里的火车自由几多。空中交通规矩要比地面庞杂太多,假如有朝一日大师都开着本身的飞翔器上天了,若何治理空中交通变乱?究竟汽车刮蹭凡是只会激发吵嘴,飞机刮蹭可是要坠机的。这也是为什么,不少的科幻片在刻画将来的时辰,城市看到城市天空里各类飞翔器你来我往、凌乱不胜的气象。

图|科幻片里的城市天空,这个交通治理起来可比此刻要庞杂多了。(起源:《第五元素》)

是以,非论是雇佣飞翔员的昂扬本钱,仍是难度极年夜的空中交通治理,都意味着城市空中飞翔器将不成避免地走向另一个近年来年夜火的技巧——主动驾驶

实在,固然对于人类来说,开飞机比开汽车难度要更高,可是对于主动驾驶来说,飞机却要简略一点。在地面上,一辆汽车要实现主动驾驶,须要车上很多传感器配合感化,再共同用大批数据练习出来的算法,才干实时辨认行人、其他车辆、交通讯号、车道信息,并终极做出驾驶决议计划。但对于飞翔器来说,只要钢铁侠那样的飞翔衣不普及,那么天空中的障碍就相对要少良多,简略的雷达就可以探测到。可以与每辆飞翔汽车不竭进行通讯的主动空中交通治理体系,也可以对它们的航路进行计划,以防止碰撞的产生,地面上的操纵职员也可以在紧迫情形下经由过程长途把持接收飞翔。是以,主动飞翔可以至少在部门水平上,一口吻同时解决上面的三个题目,为行业的成长扫清不少障碍。

有名的汽车零部件供给商博世已经公布,他们即将发售一种可用于飞翔汽车无人驾驶的通用把持模块。模块里的传感器都是在主动驾驶汽车里测试、验证并年夜范围利用过的,是以价钱可以做到很低。博世估量,有了他们的低本钱把持体系,将来年夜范围出产的飞翔汽车售价可能会只有 55 万美元。

不外,和此刻主动驾驶汽车面对的题目一样,现有的法令和大众的发急,都意味着可能至少在将来的一段不短的时光内,仍是须要由飞翔员来进行现实的操纵,即使只是作为主动驾驶体系的一个弥补——就像此刻的远程航班一样。

也许用不了几年,飞翔出租车就真的可以大量量上市了,例如,博世就估量,最迟于 2023 年,飞翔汽车就会飞翔在城市的天空上。但在那之前,飞翔器制作商、主动驾驶供给商、交通治理机构、立法机构都须要做好充足的预备。而这个预备,不会那么简略就可以完成。

-End-

参考:

https://www.technologyreview.com/s/612891/when-will-we-have-flying-cars-maybe-sooner-than-you-think/

https://lilium.com/

https://edition.cnn.com/2019/05/16/tech/lilium-flying-taxi-germany/index.html

https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-05-16/jet-powered-flying-taxi-unveiled-following-first-flight

https://www.wired.com/story/boeing-air-taxi-uber/

https://www.crunchbase.com/organization/lilium-aviation#section-investors

https://www.businessinsider.com/lilium-70-air-taxi-rides-will-be-a-reality-by-2025-2019-5/?IR=T

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